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La apnea del sueño afecta en la actualidad a más 40.000 malagueños

Esta patología, que dificulta la respiración durante el sueño, conlleva graves riesgos para la salud como la hipertensión, arritmias o somnolencia.

La apnea del sueño está cada vez más presente en los hogares. Según estudios realizados por los expertos del sector, en la actualidad más de 40.000 malagueños (el 4% de la población) padecen esta patología derivada del ronquido que dificulta la respiración durante el sueño y acarrea graves riesgos para la salud como la hipertensión, la somnolencia e incluso una diabetes no tratada.

Tradicionalmente el ronquido ha sido motivo de bromas, chistes y, por encima de todo, ha causado molestias para quienes debían soportar al roncador. Pero esta tendencia ha cambiado en los últimos años tras conocer la realidad de esta enfermedad. Cuando las apneas se repiten o son de larga duración -puede prolongarse durante más de 90 segundos- son frecuentes los cuadros de hipertensión pulmonar y arterial, así como la presentación de arritmias cardíacas. En ciertos casos, además, los efectos pueden ir más allá y desembocar en trombosis cerebrales e, incluso, muerte súbita.

La detección de esta patología supone otro campo de batalla dentro de su tratamiento, ya que solo una de cada cinco personas afectadas está diagnosticada. “La apnea del sueño es un problema poco conocido, silente, pero muy prevalente en la sociedad actual”, explica el especialista Alberto Cuevas, responsable de la Unidad de Ronquido y Apnea del Sueño de Clínica Dental Cuevas Queipo desde hace 25 años. Según el experto, los continuos avances tecnológicos permiten acortar la vida de la enfermedad: “El tratamiento del dispositivo de avance mandibular es eficaz en un 90% de los casos moderados”.

El triple de hombres se ve afectado por la apnea del sueño respecto a las mujeres y la primera llamada de atención recae en la propia pareja o familiares del paciente. El cansancio constante, la somnolencia o el ronquido intenso son los principales síntomas para diagnosticar la enfermedad. El 15% de los roncadores sufre de apnea del sueño.

Aunque la causa fundamental de esta patología reside en la presencia de lesiones en la vía aérea superior, como la hipertrofia de las amígdalas o de la úvula (campanilla) o la existencia de paladar flácido, también puede estar asociada a la obesidad, el hipotiroidismo y otros factores como el consumo de alcohol o tabaco.  El control y diagnóstico de la apnea del sueño es especialmente importante en pacientes con sobrepeso, fumadores, personas sedentarias o con bronquitis crónica.

Esta patología no es sólo propia de los adultos. Son muchos los niños que padecen la enfermedad de forma silente. Respiración ruidosa, dormir con boca abierta, mal aliento, otitis u otras infecciones de la vía aérea provocan un cansancio constante y, en numerosas ocasiones inexplicable, en los menores de la familia.

El dispositivo de avance mandibular: éxito en un 90%

En el tratamiento del ronquido y los trastornos respiratorios del sueño, los dispositivos de avance mandibular tienen una importancia fundamental. Su modo de acción  se basa en el avance de la mandíbula, lo que aumenta las dimensiones de las vías respiratorias y el flujo de aire durante el sueño. “Este aparato permite que las vías respiratorias queden abiertas durante el sueño”, resume el Dr. Cuevas.

Según un estudio elaborado por el especialista Alberto Cuevas, el diagnóstico precoz y el tratamiento adecuado pueden disminuir las consecuencias neurológicas y tener un efecto favorable en la salud cardiovascular de las personas afectadas. “Es fundamental realizar un estudio del sueño y un estudio anatómico para un adecuado tratamiento y un conocimiento exhaustivo del problema”, afirma.

Se ha demostrado que la prevalencia del ronquido y la apnea del sueño son muy altas en la sociedad actual. Las cifras son claras al respecto: cerca del 25 por ciento de la población padece las consecuencias del ronquido. Y aproximadamente un 45% de los adultos ronca de forma ocasional y un 25% lo hace de forma habitual. La prevalencia del SAOS o Síndrome de apnea obstructiva del sueño oscila entre el 4-6% de los varones y el 2-4% de las mujeres entre la población general adulta de mediana edad, cifra que aumenta notoriamente con la edad.

La falta de diagnóstico es uno de los principales problemas al que se enfrentan los especialistas, ya que se estima que sólo de un 5 a un 9% de la población que padece esta patología está diagnosticado. “La investigación clínica busca alternativas de diagnóstico a la costosa polisomnografía que actualmente constituye la prueba de referencia en los hospitales españoles”, explica el Cuevas, quien asegura que “es muy recomendable que la administración sanitaria impulse el plan de Odontología preventiva vigente ya que es una prioridad sanitaria de gran relevancia”

El estudio concluye el aparato mandibular de posicionamiento ajustable es una alternativa de tratamiento eficaz para pacientes con ronquido y apnea del sueño no sólo por su alta eficacia sino también por si bajo coste.